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隕石中首次發現蛋白質證據

2020-03-06 科技日報 劉霞
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科學家在隕石中發現的血石蛋白分子的模型。圖片來源:物理學家組織網

  據物理學家組織網近日報道,來自美國哈佛大學等機構的研究人員在電子預印本網站arXiv上發表論文稱,他們首次在隕石中發現了蛋白質的證據,如獲證實,將為生命來源于太空其他地方再添佐證。

  此前,科學家曾在隕石和彗星內發現了有機材料、糖和一些被認為是氨基酸前體的其他分子,也在彗星和隕石中發現了完全成型的氨基酸。但迄今為止,還沒有人在地外物體內發現蛋白質。現在,研究人員首次在一塊隕石內發現了一種名為血石蛋白的蛋白質??蒲Ъ?990年在阿爾及利亞發現了這塊隕石。

  這個血石蛋白很小,主要由甘氨酸和氨基酸組成。它的末端還帶有氧、鋰和鐵原子,科學家以前從未見過這種排列。而且,蛋白質尖端上的原子團形成了一種鐵氧化物,而此前的研究顯示,這種氧化物可以吸收光子,這一過程可以將水分解為氧氣和氫氣,從而產生對生命生長不可或缺的能量。

  化學家認為蛋白質非常復雜,這意味著要想形成蛋白質,必須滿足一些條件。比如,要想隕石中發現的血石蛋白能自然形成,首先必須有甘氨酸(在空間灰塵顆粒表面上)形成。之后,途經分子云的熱量可能誘導甘氨酸單元與聚合物鏈相連,在某個時刻,這些聚合物鏈可能演化成完全成型的蛋白質。

  研究人員強調說,蛋白質被認為是活體生物生長的重要組成部分,在隕石上發現一種蛋白質有望為地球上的生命或源于太空其他地方增添佐證。

打印 責任編輯:侯茜

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